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‘Night Paths’ is an album of dreamy ambience inspired by reveries of moonlit summer nights, walking aimlessly through forest paths. Made with a refined instrumental palette of electric guitar, analogue synthesizers and looper pedals, asynchronous loops and layers merge and collide in hypnotic lulling repetitions. An array of stomp box effects and crackling amp noise blur and disrupt these tones. Swathes of gauzy reverb and woozy delays and chorusing effects evoke daydreams and soft-focus memories.

Released 1 September 2017 by Hidden Vibes in two CD editions – a regular edition of 100 in a burgundy paper sleeve with silver lettering and a deluxe edition of 50 in a purple clothbound case with a metal shield. Also available digitally.

Mastered by Ian Hawgood at Mokoshi
Artwork by Lita Akhmetova
Thanks to Soo, Oleksiy, Ian and Lita

Hidden Vibes HV043
hiddenvibes.bandcamp.com

Reviews

“Wil Bolton‘s discography reads like a Who’s Who of ambient labels with his work appearing in recent years by names that will be very familiar to readers here such as Fluid Audio, Home Normal, Eilean, Dronarivm, Dauw, Sound in Silence, and Audio Gourmet. Next month he can add Ukraine-based Hidden Vibes to the list. Those familiar with Bolton’s work will know that prolificacy does not equate to homogeneity; each album has its own distinct narrative and textural motifs. What distinguishes Night Paths from his most recent output is the prominence of the pure guitar tones and a shift away from the crepuscular and opaque in favor of glistening webs and lush, arpeggiated waves of looping sound. These seven tracks comprise a dreamy soundscape, a shimmering miasma of strings, amps, pedals, chorus, and reverb. Always beguiling and immersive, this is also Bolton at perhaps his most pastoral and soothing; a must-have for ambient guitar connoisseurs.” – Stationary Travels

“Following a slew of lush and tranquil releases for the likes of Hibernate, Sound In Silence, Dronarivm and Home Normal, comes Wil Bolton’s latest missive from the depths of his duck-down duvet. This release, on Kiev’s tiny Hidden Vibes label (operated by Oleksiy of Endless Melancholy) is appropriately housed in a burgundy envelope with silver lettering. (And it’s charming me so much that I was a full 4 minutes into the cd before I typed that last sentence.)

The deep red hue of the sleeve seems indicative of the extra decadence the colour implies, with its evocation of roses, wine and chocolates on Winter’s nights snuggled in with logs crackling in the fireplace. I’m pretty sure that’s what Wil had in mind with Night Paths, but I could be completely wrong. For this disc, Mr Bolton has returned to the slowly unspooling, moonlit sound of the guitar — channeling those Eno vignettes and adding extra synthy gloriousness: gauzy textured loops abound in waves. Ian Hawgood mastered the recordings, for that little bit more droning sumptuousness. Did I mention this is a deeply relaxing listen? Well, ‘tis… A fluffy little munchkin of a record.” – Norman Records

“Wil Bolton displays a wide array of lovely colors on the serenity of “Night Paths”. A contemplative air lightly graces the entirety of the album. Songs effortlessly drift into each other making the entire album feel akin to a joyous symphony. Melodies linger in the mind long after they are over. Throughout the album, Wil Bolton utilizes great skill as he blends together ambient, post-rock, classical, and a hint of folk into the proceedings. Such a great deal of attention allows for every single moment to glide by ever so softly.

“Yesterday’s Clouds” opens with a pristine crystal clarity. Guitar work possess the utmost of care. Small effects add to the blissful radiant hues. Layer upon layer interact with such care as the song builds up into something magnificent. Much murkier with its temperament “A Garden, Lost” goes down the rabbit hole as the song resides more heavily in deeper bass registers. Elements of a long -lost spaghetti western permeate “Night Paths” the title track. Miniature glitches add to the lovely style for it unfolds with such delicacy. By far the highlight of the album rests with the languid tempo of “Glint”. Delving into almost a shoegaze-like lullaby the song takes its time in transforming into something so simply spellbinding. Continuing down this illustrious path “One Summer” feels downright lush as it ebbs and flows with such life. Effortlessly merging all that came before it “Single Coil” closes the album on a high note.

On “Night Paths” Wil Bolton opts for a mystical, gorgeous pastoral quality.” – Beach Sloth

“Bolton, a London-based artist and musician, creates soft and soothing ambient melodies with guitars, acoustic instruments, vintage keyboards and various stomp pedal effects. This seven-track album was “inspired by reveries of moonlit summer nights, walking aimlessly through forest paths.” Most of these compositions have an introspective feel and would be best suited towards the end of a yoga playlist.” – Yoga Basics

“Basking in the ambiance of natural compositions, Wil Bolton creates more than just music. Wil Bolton creates the textures that surround the ever day norm of life, and has continued to do just that with Night Paths. From the opening swells of “Yesterday’s Clouds” to the bursting chimes of “Glint,” it is clear there is a detailed sense of drone creativity littered into the record. A therapy session upon every listen, Night Paths is surely a record that will find the emotional sides of life and accent them with a unique and gifted soundtrack. Either that or Wil Bolton will help write the story of one’s life with the clarity of a epiphany.” – New Noise Magazine

“Inoltrarsi nel quieto mistero di una notte che scende su un sentiero che si distende in mezzo agli alberi, rischiarati dalla sole luce della luna. La traduzione in suono delle sensazioni che accompagnano tale visione costituisce la materia che informa le sette tracce del nuovo lavoro di Wil Bolton.

Si muovono sinuose e venate di mistero le tessiture plasmate dal musicista inglese, generando un microcosmo onirico fatto di eteree modulazioni sintetiche su cui scivolano le trame di note chitarristiche riverberanti. I paesaggi risultanti delineano una sequenza di istantanee placidamente contemplative che lasciano emergere uno sguardo lievemente malinconico (“Yesterday’s clouds”, “One summer”) e che a tratti accolgono toni crepuscolari intrisi di stille oblique delicatamente dissonanti (“Night paths”, “Glint”).

È un’immersione in un luogo concretamente percepibile avvolto da un tocco di sfuggente incanto capace di trasfigurare l’ovvio e renderlo sensorialmente affascinante.

Dolcemente magico.” – So What

“Le calde timbriche ambientali di Wil Bolton trovano collocazione ideale in atmosfere notturne illuminate dal fioco chiarore lunare: da tali suggestioni traggono le mosse le sette composizioni di “Night Paths”, ispirate all’artista inglese appunto da paesaggi notturni, disvelati percorrendo immaginari sentieri attraverso boschi più bui e intricati.

Tra sogno e realtà si muovono appunto le modulazioni condensate dall’artista inglese in un itinerario sonoro circolare, incastonato su texture oniriche, placidamente dispiegate da prolungati riverberi chitarristici e soffici strati sintetici. Come nell’immagine del bosco, suggerita anche dalla copertina di “Night Paths”, il quadro ambientale descritto da Bolton non è improntato esclusivamente a quiete irenica, bensì costellato di effetti più o meno irregolari e da minuti detriti sonori, che ne rendono un’immagine vivida e credibile.

Eppure, al termine del sentiero d’ascolto così tracciato dall’artista inglese si ritrovano visioni di incantata pacificazione con la dimensione naturale, quella appunto che può respirarsi appieno in una notte estiva in un contesto naturale, da assaporare in tutto il suo dolce calore attuale e da ricordare con serena malinconia quando quelle sensazioni saranno soltanto un ricordo.” – Music Won’t Save You

Il tragitto ambientale che il musicista inglese Wil Bolton sta percorrendo negli ultimi anni è uno dei più prolifici e vari della scena britannica. Un vero compositore nomade che – nella sua lunga carriera – è approdato presso tutte le maggiori etichette specializzate in musica ambient del mondo. Lasciati alle spalle i grigiori di “February Dawn” (2016), Bolton si ritrova a pubblicare presso l’etichetta ucraina Hidden Vibes. Se la prolificità può averlo a volte penalizzato, il nuovo lavoro “Night Paths” sembra segnare un deciso passo in avanti in termine di ispirazione e capacità descrittive.

La capacità di Bolton di cesellare chitarra e musica ambient raggiunge qui il vertice della sua carriera, in un clima tra l’onirico e il pastorale di grande impatto poetico. Né asperità né spigolosità, bensì un flusso continuo di plettri, corde, synth e piano capaci di pennellare una gamma di colori di una varietà sorprendente. Una calma e una pace perfettamente in sintonia con i percorsi notturni immaginati e descritti. La prevalenza del suono della chitarra manipolata differenzia “Night Paths” dalla maggior parte dei lavori ambient contemporanei.

Non c’è paura né inquietudine; i percorsi notturni di Bolton sono dotati soprattutto di una grande chiarezza timbrica e di limpidezza dei suoni. Tutto è puro e cristallino, non contaminato da negatività. Tale è la chiarezza dei suoni che, a volte, le corde di chitarra ricordano quelle di un’arpa (“Parasols”). Ma il sogno è ovunque, a partire da “Yesterday’s Clouds” con loop di piano, un etereo accordo di chitarra, anch’esso ripetuto e manipolato, e coro angelico come texture. Sprazzi di synth appaiono in “A Garden, Lost”, probabilmente la traccia più vicina ai Popol Vuh mai scritta da Bolton. Tutto è crepuscolo e nostalgia, atmosfere bucoliche e romanticismo non stucchevole, ma strumento utile alla ricerca di un equilibrio interiore (“Night Paths”, “Single Coil”, “One Summer”, quest’ultimo il piu dilatato e arioso).

Se l’ambient deve, come insegna il maestro Brian Eno, descrivere paesaggi o sensazioni, i percorsi notturni di Bolton sembrano essere molto lontani dall’oscurità della notte, ma mostrare più facce, rivolte sempre alla ricerca della quiete.” – Ondarock

“Trois ans ont passé depuis notre dernière chronique d’un disque solo de Wil Bolton, lequel a publié dans l’intervalle plusieurs albums qui n’ont pas fait l’objet d’une recension sur ces pages, qui retrouvent donc l’Anglais en solitaire avec ce Night Paths, que fait paraître le label ukrainien Hidden Vibes. Trois ans mais, musicalement, on poursuit dans l’inclinaison prise par le musicien sa carrière avançant, soit une ambient avec une guitare traitée et délicate, chargée de tracer quelques fils chétifs dans une atmosphère empreinte de field recordings.

Si la ténuité prend une large place sur l’album, quelques morceaux mettent en présence des éléments plus affirmés (Parasols) ou développent un caractère plus lumineux (Glint). Mais la majeure partie des trente-huit minutes du disque met donc aux prises ces entrelacs délectables de guitares, posés sur des textures peu ouvragées mais suffisamment présentes pour laisser une certaine impression de flux et reflux. Une forme de berceuse enveloppe alors l’auditeur, qui n’a qu’à se laisser doucement balancer au son des volutes de Wil Bolton. Alors qu’on pourrait craindre d’être à deux doigts de la monotonie, voire de l’endormissement, le Britannique sait toujours nous rattraper au dernier moment en incorporant un matériau différent, à l’image de la petite mélodie perçant au lointain dans le caudal Single Coil.

Sûr de son fait, maîtrisant parfaitement son style musical, Wil Bolton confirme donc ses capacités avec Night Paths, album qui ne bouleversera pas nos certitudes à son égard, mais les confortera assurément.” – Etherreal

“Verträumtes Ambient im Spätsommer. Die Tage werden wieder kürzer und die ersten Laubblätter fallen leise und einsam zu Boden. Der Sommer steckt in seinen letzten Atemzügen, wie eine Kerze, die sich langsam dem Ende neigt und noch ein letztes Mal hell aufflackern möchte. Es wird Herbst und man fragt sich, ob einen die Melancholie gefangen hält mit ihrem wunderschönen Herbstcharme. Das neue Album von Wil Bolton mit dem Titel „Night Paths“ ist das akustische Äquivalent für einen spätsommerlichen Spaziergang unter dem Nachthimmel.

Vieles wird nun ruhiger und dreht sich einen Tick langsamer. Das gibt uns die Zeit, um die Gedanken über das Vergangene und das Künftige nachzugehen, abends im Kerzenschein zu sitzen und das leise prasseln der Regentropfen zu lauschen. Jeder, der den Herbst vieles abgewinnen kann, wird die Vielfalt und das Schöne dieser Jahreszeit sein Herz beleben und erfreuen. Wil Bolton ist ein Komponist, der es versteht, diesen Rahmen in ein musikalisches Gerüst eindrucksvoll und gefühlsbetont zu setzen. Night Paths ist romantisch, ruhig und reich an Facetten zum passenden Thema.

Akustische Landschaften intensiver Harmonie. Akustisch schöpft der in London ansässige Komponist die genretypische Instrumentalisierung in seiner fragilen Form auch aus: Gitarreneffekte, gekoppelt mit Loops und Layers, dazu elektronische Finessen mit dem Keyboard, alles zusammen ergibt melancholische Klanglandschaften mit nachdenklichen Nuancen. Die Klangtexturen sind verträumt und anmutig, dazu sehr ausgewogen in ihren Arrangements. Night Paths verwebt Gefühle von Sehnsucht, Melancholie und fragile Schönheit der Romantik zu einem malerischen Augenblick im Genre des Ambient.

Insgesamt finden 7 Songs Platz auf dem Album. Es geht um Wolken, Sterne, dem Gefühl von Verlust und Hoffnung. Die klug aufgestellten Klangfarben versprechen akustische Landschaften intensiver Harmonie, intim und doch anmutig gedankenvoll. Der Zauber wirkt vom ersten bis zum letzten Titel, kein Song gleicht den anderen im strukturellen Aufbau, jeder der sieben Songs behandelt sein eigenes Thema auf eine originelle Weise, welche man im musikalischen Genre begegnet. Daher sollte man kein Titel besonders hervorheben, Nigh Paths ist vom ersten bis zum letzten Song ein funktionierender Kosmos der Emotionen.

Definitiv kann man festhalten, Night Paths ist ein weiterer repräsentativer Auftritt im Genre des Ambients vom Komponisten Wil Bolton. Freunde des Genre Ambient werden mit dem neuen Album sicher in keiner Weise enttäuscht werden. Das neue Album ist ein sehr atmosphärisches und träumerisches Hörerlebnis geworden.” – Gezeitenstrom Musikmagazin

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